Chemotherapie Medikamente in Flaschen

Die Verwendung chinesischer pflanzlicher Heilmittel während der Chemotherapie

In den letzten Jahren ist es bei Onkologen üblich geworden, Patienten, die sich einer Chemotherapie unterziehen, von der Einnahme antioxidativer Präparate abzuraten. Der Grund für diesen Ratschlag ist, dass die Chemotherapie Krebszellen zerstört, indem sie freie Radikale induziert und die Oxidation der Krebszellen fördert. Antioxidantien hingegen bewirken genau das Gegenteil, d. h. sie verhindern freie Radikale (indem sie sich an sie binden) und die Oxidation der Zellen. Theoretisch scheint es daher logisch, dass Antioxidantien die Chemotherapie beeinträchtigen und ihre Wirksamkeit verringern können. Wie wir in diesem Beitrag sehen werden, ist es in der Realität nicht so einfach.

Da Onkologen auch von der Einnahme chinesischer Heilkräuter während der Chemotherapie abraten, werden wir dieses Thema von zwei Seiten behandeln:

  • Ob es stimmt, dass Antioxidantien die Chemotherapie beeinträchtigen,
  • Ob dies auf chinesische Kräuter zutrifft.

Beeinträchtigen Anti-Oxidantien die Chemotherapie?

Ein bestimmter Artikel hat die Meinung geprägt, dass Antioxidantien die Chemotherapie beeinträchtigen. Es handelt sich um den Artikel von Dr. Gabriella D’Andrea vom Memorial Sloan-Kettering Cancer Center, New York, der 2005 im Cancer Journal for Clinicians veröffentlicht wurde.

In diesem Artikel erklärt Dr. D’Andrea, dass „mechanistische Überlegungen darauf hindeuten, dass Antioxidantien die Wirkung herkömmlicher zytotoxischer Therapien verringern könnten. Die präklinischen Daten sind derzeit nicht schlüssig, und eine begrenzte Anzahl klinischer Studien hat keinen Nutzen ergeben. Ärzte sollten ihren Patienten von der Einnahme von antioxidativen Nahrungsergänzungsmitteln während einer Chemo- oder Strahlentherapie abraten. Eine solche Vorsicht sollte als Standardansatz für jedes unbewiesene Mittel, das schädlich sein könnte, angesehen werden“.

Es ist interessant, dass Dr. D’Andrea zustimmt, dass „die präklinischen Daten derzeit nicht schlüssig sind“, und dennoch zu dem Schluss kommt, dass „Ärzte ihren Patienten von der Verwendung antioxidativer Nahrungsergänzungsmittel während einer Chemo- oder Strahlentherapie abraten sollten.“ Interessant ist auch, dass sie die Meinung, Antioxidantien könnten die Auswirkungen einer zytotoxischen Therapie verringern, auf „mechanistische Überlegungen“ zurückführt: Wie wir sehen werden, sind sie genau das, nämlich „mechanistisch“.

In der Tat vertritt Dr. D’Andrea eine mechanistische Sichtweise, wenn sie schreibt: „Strahlentherapie und viele Chemotherapeutika wirken, indem sie freie Radikale erzeugen. Einige Vitamine und Nahrungsergänzungsmittel, einschließlich der Vitamine C und E, sind Antioxidantien und binden freie Radikale und verhindern so oxidative Schäden.“ Sie fährt fort: „Es gibt zahlreiche In-vitro- und Tierdaten, die zeigen, dass Vitamin C und andere Antioxidantien die Zellen vor Strahlung und Chemotherapie schützen können. Es scheint wahrscheinlich, dass sie daher die behandlungsbedingten Toxizitäten verringern würden, und es gibt vielversprechende, wenn auch nicht eindeutige Daten, dass dies tatsächlich der Fall ist. Daraus folgt jedoch auch, dass Antioxidantien Krebszellen schützen und damit die onkologische Wirksamkeit der zytotoxischen Therapie verringern könnten. Aus diesem Grund raten die meisten Onkologen ihren Patienten von der Einnahme von Antioxidantien während der Behandlung ab“.

Dr. D’Andrea selbst berichtet jedoch, dass „In-vitro-Studien ergeben haben, dass die Vitamine A, C und E sowie Carotinoide die Wirksamkeit von Chemo- und Strahlentherapie verstärken können.“ Befürworter einer antioxidativen Therapie behaupten genau dies, nämlich dass die schützenden Wirkungen von Antioxidantien selektiv für normale Zellen sind, sodass sie die Toxizitäten verringern können, ohne die onkologische Wirksamkeit zu beeinträchtigen. Sie sagen auch, dass Antioxidantien direkt zytotoxisch sind und die Wirksamkeit zytotoxischer Behandlungen sogar noch steigern können.

Dr. D’Andrea beruft sich in ihrem Artikel auf In-vitro-Daten, die auf eine direkte antitumorale Wirkung von Vitamin C hindeuten, aber sie stellt deren Gültigkeit in Frage. D’Incalci et al. überprüften die Literatur der letzten 15 Jahre über Antioxidantien und Chemotherapie und kamen zu wesentlich vorsichtigeren Schlussfolgerungen als D’Andrea.

D’Incalci et al. stellten fest, dass „Studien die Wirkung von vorwiegend antioxidativen Vitaminen und Folat auf die Wirksamkeit oder Toxizität von Cisplatin und Anthracyclinen untersucht haben. Die Toxizität von Cisplatin bei Nagetieren wurde durch Vitamin E verbessert. Das Design der klinischen Studien mit diätetischen Wirkstoffen in Kombination mit zytotoxischen Wirkstoffen war sehr heterogen, und die Ergebnisse waren nicht schlüssig“. Sie kommen zu dem vorsichtigen Schluss, dass „während präklinische Experimente auf einen potenziellen Nutzen bestimmter diätetischer Wirkstoffe hindeuten, die Erkenntnisse aus klinischen Studien keine eindeutigen Schlussfolgerungen zulassen. Künftige Studien sollten physiologische Dosen von diätetischen Mitteln erforschen und pharmakokinetische und pharmakodynamische Messungen einbeziehen“.

Auch andere Wissenschaftler bestreiten D’Andrea’s Schlussfolgerungen. Sie behaupten, dass Antioxidantien, die während der Chemo- und Radiotherapie verabreicht werden, die Apoptose auslösen, einen Prozess, bei dem Krebszellen auf natürliche Weise absterben. Krebszellen, die durch Apoptose absterben, werden buchstäblich von Fresszellen verdaut und entfernt, wodurch die durch die Chemotherapie ausgelöste Entzündungsreaktion verhindert wird. Im Gegensatz dazu tötet die durch die Chemotherapie ausgelöste Oxidation die Krebszellen auf eine Art und Weise, die zu Massen von toten Zellen (mit kaputten Membranen) führt, die eine Entzündung und eine toxische Reaktion hervorrufen.

Alle Zellen haben eine begrenzte Lebensdauer und der Zelltod erfolgt hauptsächlich durch passive nekrotische Prozesse oder durch einen aktiven Prozess des programmierten Zelltods, die Apoptose. Die Apoptose ist der häufigste Mechanismus, mit dem der Körper geschädigte oder nicht mehr benötigte Zellen beseitigt, ohne dass es zu lokalen Entzündungen aufgrund des Austretens von Zellinhalten kommt.

Zellen, die sich in der Apoptose befinden, weisen ein charakteristisches Muster morphologischer Veränderungen auf, darunter Zellschrumpfung, Kondensation, Fragmentierung des Zellkerns und Blasenbildung an der Plasmamembran, bekannt als „blebbing“, Chromatinkondensation und Nukleosomenfragmentierung. Die dabei entstehenden membrangebundenen apoptotischen Körper werden von benachbarten Zellen oder von Makrophagen aufgefressen. Im Gegensatz dazu ist der nekrotische Zelltod eine passive Folge mechanischer Schädigung oder der Exposition der Zellen gegenüber Toxinen (z. B. Chemotherapie).

Einige antineoplastische Medikamente töten jedoch Tumorzellen, indem sie die Apoptose auslösen. Wie oben beschrieben, wird dieser hochgradig kontrollierte Mechanismus des Zelltods als physiologisch vorteilhaft angesehen, da apoptotische Zellen durch Phagozytose entfernt werden, bevor sie ihre Permeabilitätsbarriere verlieren, wodurch eine Entzündungsreaktion auf die sterbenden Zellen verhindert wird. Im Gegensatz dazu lysieren nekrotische Zellen und geben ihren Inhalt in den extrazellulären Raum ab, was zu einer Entzündung führt.

Shacter et al. untersuchten die Auswirkungen von oxidativem Stress auf die durch Chemotherapie ausgelöste Zelltötung. Sie fanden heraus, dass H2O2 (Wasserstoffperoxid) die Fähigkeit von vier verschiedenen Chemotherapeutika (VP-16, Doxorubicin, Cisplatin und AraC) hemmt, Apoptose in menschlichen Burkitt-Lymphomzellen auszulösen. H2O2 verschiebt die Form des Zelltods von der Apoptose zur Pyknose/Nekrose, die im Vergleich zur chemotherapieinduzierten Apoptose mit erheblicher Verzögerung eintritt. Es kann auch den Grad der Zelltötung durch diese Medikamente verringern. Diese Auswirkungen von Wasserstoffperoxid können durch die Antioxidantien Desferal, Tempol und Dimethylsulfoxid verhindert werden.

Die Phagozytose von VP-16-behandelten Lymphomzellen durch von Monozyten abgeleitete Makrophagen wird ebenfalls durch Wasserstoffperoxid gehemmt. Zellen, die mit H2O2 (mit oder ohne VP-16) abgetötet wurden, werden zwar letztlich phagozytiert, aber erst, nachdem sie ihre Permeabilitätsbarriere verloren haben. So werden membranständige apoptotische Zellen von Monozyten-Makrophagen erkannt und phagozytiert, membranständige pyknotische/nekrotische Zellen jedoch nicht. Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass die durch die Chemotherapie ausgelöste Apoptose und Phagozytose von Krebszellen durch die Aufnahme bestimmter Antioxidantien in das Behandlungsprotokoll verstärkt werden kann.

Mit anderen Worten: Es gibt Situationen, in denen der durch die Chemotherapie selbst ausgelöste oxidative Stress die Wirkung der Chemotherapie beeinträchtigen kann. Die Zugabe von Antioxidantien kann dazu beitragen, dass die Chemotherapie auf eine natürlichere, nicht entzündliche Weise wirkt (d. h. durch Apoptose statt Nekrose).

Dr. Kenneth Conklin bestätigt dies in seinem Artikel „Chemotherapie-assoziierter oxidativer Stress: Impact on Chemotherapeutic Effectiveness“. In diesem Artikel schreibt Dr. Conklin, dass antineoplastische Wirkstoffe oxidativen Stress in biologischen Systemen induzieren. Während einer Chemotherapie erzeugt die durch oxidativen Stress ausgelöste Lipidperoxidation zahlreiche elektrophile Aldehyde, die viele zelluläre Ziele angreifen können. Diese Produkte des oxidativen Stresses können das Fortschreiten des Zellzyklus von Krebszellen verlangsamen und eine Blockierung des Zellzyklus-Checkpoints bewirken, was die Fähigkeit von Krebsmedikamenten, Krebszellen abzutöten, beeinträchtigen kann. Die Aldehyde können auch die medikamenteninduzierte Apoptose hemmen, indem sie Todesrezeptoren inaktivieren und die Caspase-Aktivität hemmen (letzteres würde den Zellabbau verlangsamen). Diese Wirkungen würden auch die Wirksamkeit der Behandlung beeinträchtigen. Die Verwendung von Antioxidantien während der Chemotherapie kann die Therapie verbessern, indem sie die Bildung von Aldehyden, die durch oxidativen Stress entstehen, verringert.

Dr. Conklin führte auch eine Studie an Patienten durch, die eine Chemotherapie (Anthrazykline) gegen Brustkrebs und Lymphome erhielten. Das Co-Enzym Q10 wurde in Verbindung mit der Chemotherapie verabreicht. Die Ergebnisse zeigten, dass die Verabreichung von Q10 zu weniger Kardiomyopathie (eine Nebenwirkung von Anthrazyklinen) führte. Dr. Conklin schreibt in der Zusammenfassung der Studie: „In der Onkologie wird befürchtet, dass die Einnahme von Antioxidantien während der Chemotherapie die Wirksamkeit der Behandlung beeinträchtigt. Zytotoxische antineoplastische Wirkstoffe erzeugen in biologischen Systemen reaktive Sauerstoffspezies (ROS), und viele Onkologen gehen davon aus, dass dies für die krebshemmende Wirkung der Medikamente verantwortlich ist oder dazu beiträgt. Alle Medikamente haben jedoch (ihre eigenen) etablierten Wirkmechanismen, die nicht (immer) von der Produktion von ROS abhängen. ROS können die Wirksamkeit der Chemotherapie beeinträchtigen, da sie in den Zellzyklus und die apoptotischen Mechanismen eingreifen. Daher sollten Antioxidantien den Wirkmechanismus von antineoplastischen Mitteln nicht beeinträchtigen und können deren Wirkung verstärken, indem sie die Auswirkungen von ROS auf den Zellzyklus und die Apoptose verhindern. Die Ergebnisse der vorliegenden Studie stützen die Behauptung, dass Antioxidantien die krebshemmende Wirkung von antineoplastischen Wirkstoffen nicht beeinträchtigen. Darüber hinaus scheint die Verabreichung von Co-Enzym Q10 während der Anthrazyklin-basierten Chemotherapie der Patienten Herzschäden verhindert zu haben.

Block et al. untersuchten ebenfalls die Literatur über Antioxidantien und Chemotherapie und kamen zu demselben Ergebnis. Dr. Block vom Block Center for Integrative Cancer Treatment schreibt: „Diese Übersicht zeigt, dass es keine wissenschaftliche Unterstützung für den pauschalen Einwand gegen die Verwendung von Antioxidantien während der Chemotherapie gibt. Außerdem scheint es, dass diese Nahrungsergänzungsmittel dazu beitragen können, die Nebenwirkungen der Chemotherapie abzumildern.“

Die Studie berücksichtigte 845 Artikel, wobei 19 Studien die Einschlusskriterien erfüllten. Folgende Antioxidantien wurden bewertet: Glutathion (7), Melatonin (4), Vitamin A (2), eine Antioxidantienmischung (2), Vitamin C (1), N-Acetylcystein (1), Vitamin E (1) und Ellagsäure (1). Die Probanden der meisten Studien hatten eine fortgeschrittene oder rezidivierende Erkrankung.

Die Schlussfolgerung lautete, dass in keiner der Studien Hinweise auf eine signifikante Verringerung der Wirksamkeit einer antioxidativen Ergänzung während der Chemotherapie gefunden wurden. Viele der Studien wiesen darauf hin, dass die Supplementierung mit Antioxidantien entweder zu einer Verlängerung der Überlebenszeit, zu einem besseren Ansprechen des Tumors oder zu beidem sowie zu weniger toxischen Wirkungen führte als die Kontrollen. 15 von 17 Studien, in denen toxische Wirkungen der Chemotherapie untersucht wurden, darunter Durchfall, Gewichtsverlust, Nervenschäden und niedrige Blutwerte, kamen zu dem Schluss, dass die Antioxidantiengruppe ähnlich häufig oder seltener an diesen Nebenwirkungen litt als die Kontrollgruppe.

Mitautor Dr. Robert Newman, Professor für Krebsmedizin am M. D. Anderson Cancer Center, schrieb: „Diese Studie und das sich entwickelnde Verständnis der Wechselwirkungen zwischen Antioxidantien und Chemotherapie lassen vermuten, dass die bisherigen Annahmen über Interferenzen nicht auf die klinische Behandlung zutreffen“. Die Autoren merkten an, dass die Verringerung der Nebenwirkungen den Patienten helfen kann, eine Verringerung der Chemotherapie-Dosierung, eine Unterbrechung der geplanten Behandlungen oder einen vollständigen Behandlungsabbruch zu vermeiden. Dies wiederum wird sich wahrscheinlich positiv auf die Behandlungsergebnisse auswirken.

Chinesische Kräutermedizin und Chemotherapie

Wie wirkt sich dies auf die Verwendung chinesischer Kräutermedizin während der Chemotherapie aus? Vieles von dem, was oben über Antioxidantien und Chemotherapie gesagt wurde, trifft auf chinesische Kräuter nicht zu, da sie nur wenige Antioxidantien enthalten, und zwar in Dosen, die denen in Lebensmitteln ähneln würden. Beta-Carotin zum Beispiel ist ein starkes Antioxidans. Beta-Carotin ist in Karotten, Süßkartoffeln, Grünkohl, Spinat, Winterkürbis, Koriander und Thymian enthalten.

Nur Hypericum (Johanniskraut) kann eine gewisse Wechselwirkung mit der Chemotherapie aufweisen. Dieses Kraut senkt nämlich die Verfügbarkeit einiger Medikamente, da es das arzneimittelabbauende Enzym Cytochrom P450 CYP3A4 aktiviert. Hypericum wird in der chinesischen Medizin verwendet, aber nicht in großem Umfang. Nur sehr wenige chinesische Kräuter enthalten Vitamin C, und wenn, dann nur in minimalen Dosen.

Der einzige Inhaltsstoff der eine leichte antioxidative Wirkung hat, ist Dang Gui Radix Angelicae sinensis. Wenn man bedenkt, dass dies nur einer von 16 Inhaltsstoffen ist, ist die antioxidative Wirkung der chinesischen Kräutermedizin insgesamt vernachlässigbar. Zusammenfassend lässt sich sagen, dass der Verzehr von 2 Pfund Karotten, ein Glas Orangensaft und eine Tasse grüner Tee weit mehr Antioxidantien liefern würden als 6 Tabletten der Medizin. Es gibt daher absolut keinen Grund für die Empfehlung, chinesische Pharmakopöe während einer Chemotherapie nicht einzunehmen.

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